Du 23 février au 28 juillet 2017  l’exposition « Un âge du fer africain » au musée national de Ouagadougou

 

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L’exposition met en lumière un sujet méconnu en Europe : l’ancienneté et surtout l’ampleur et la diversité des modes de production du fer en Afrique de l’Ouest, plus particulièrement dans les régions de brousse situées au sud du Sahel. Sous la figure bien connue du forgeron africain, se cache en effet celle du métallurgiste qui extrait le métal du sein de la terre. En Afrique sub-saharienne, des fourneaux anciens s’élèvent encore au milieu d’amoncellements de scories qui forment parfois de véritables petites collines artificielles. Certains de ces fourneaux, parmi les plus anciens, sont réduits à l’état de cercles de terre cuite préservés sur quelques centimètres de haut seulement. Antérieurs de plusieurs siècles à toute colonisation européenne, ils témoignent de la maîtrise précoce par les artisans du feu africains des techniques d’obtention du fer et de leur connaissance intime des richesses minérales des terres au sud du Sahel.

Depuis 40 ans, les travaux des archéologues viennent compléter les approches historiques et ethnographiques : ils mettent en évidence l’ancienneté mais aussi l’ampleur de cette production du fer, à l’époque où se structurent les premiers grands « empires » du Ghana, du Mali, des Moosé… Au Burkina Faso, toute une génération de scientifiques se consacre à l’étude et à la préservation des sites anciens de production de fer. L’un d’eux, le site de Korsimoro, s’étend sur plusieurs kilomètres et compte à lui seul des centaines de bases de fourneaux et des milliers de tonnes de scories attribuées à pas moins de quatre technologies différentes, qui se succédèrent entre le VIIe et le XVIIe siècle. Au travers de vestiges archéologiques, de pièces ethnographiques, de reconstitutions, de maquettes et d’images anciennes ou actuelles des métallurgistes et de leurs fourneaux, l’exposition vous invite à une plongée inédite au cœur de l’âge du fer africain.

 

Un âge du fer africain est une exposition itinérante.

Présentée en 2016 au musée de Bibracte, elle est proposée en 2017 au public du musée national de Ouagadougou avant de circuler dans d’autres musées et pays d’Afrique de l’Ouest.

Exposition conçue en partenariat par

  • Le musée de Bibracte
  • Le ministère de la Culture, des Arts et du Tourisme du Burkina Faso, Direction des Sites classés Patrimoine mondial
  • L’université de Ouagadougou, Laboratoire d’Archéologie et d’Histoire de l’Art et des Techniques
  • L’université de Fribourg, Département de Géosciences
  • Le laboratoire TRACES, Université de Toulouse Jean-Jaurès /CNRS

avec la collaboration de

  • L’association Passaté, Kaya (Burkina Faso)
  • Le musée national du Burkina Faso,Ouagadougou
  • Le Réseau des Grands Sites de France
  • Le Laténium, parc et musée d’Archéologie de Neuchâtel (Suisse)
  • L’université de Genève, Laboratoire Archéologie et Peuplement de l’Afrique (APA) (Suisse)

Commissariat

  • Laïla AYACHE, conservatrice du musée de Bibracte
  • Caroline ROBION-BRUNNER, chargée de recherches au CNRS, laboratoire TRACES, Toulouse
  • Vincent SERNEELS, professeur, département de Géosciences, université de Fribourg
  • Lassina SIMPORÉ, maître de conférences, université de Ouagadougou, directeur des sites classés patrimoine mondial, et ministère de la Culture, des Arts et du Tourisme du Burkina Faso

Ressources :

livret-guide de l’exposition : Un âge du Fer africain